インコの体のしくみと特徴

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インコの体のしくみと特徴

マメルリハインコの画像●私たち人間のペットとして飼育されている動物として犬や猫が思い浮かびますが、マメルリハインコをはじめとしたインコと犬や猫とでは体のしくみがまるで違います。

 マメルリハインコの健康と楽しい暮らしにつながる、インコの体のしくみをきちんと理解しておきましょう。このページでは、インコの体のしくみと特徴についてご紹介しています。

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インコの体のしくみと特徴

インコの体温と特徴

 インコの体温は、およそ40度〜42度で、私たち人間と比べるとかなり高く、寒い時は膨らませた羽毛に空気を取り入れて保温し、暑い時は翼を体から浮かせるようにして風を通し体温を調節しています。

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 インコがこの高い体温を持つのは、主に危険が迫ってすぐにでも飛び立って逃げられるように、常に体の代謝を高めて空を飛ぶためのエネルギーを維持しているのだと考えられています。

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インコの目のしくみと特徴

 マメルリハインコをはじめとしたインコの仲間は、人間の数倍ともいわれる視力をもち、その視野も片目でおよそ180度、両目ではおよそ330度と、とても広いことが特徴です。

 また、インコたちの目は、私たち人間の目とは構造が違うため、目のすぐ近くのものと、離れたところにあるものに同時に焦点を合わせて見ることができると言われています。

 インコたちは顔の両側に目があるため、顔の正面に目のある私たち人間に比べると、ものを立体的に見る能力(立体視能力)は劣りますが、その代わりに左右の目のそれぞれで別々のものに焦点を合わせて見ることができる能力を持っています。

 ちなみに色彩については、人間とほぼ同じ色で見えていると考えられています。

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インコの気嚢のしくみと特徴

 インコをはじめとした鳥類の大きな特徴のひとつが、体の中に「気嚢(きのう)」と呼ばれる、空気を貯める器官を持っているということです。

 鳥たちは、吸い込んだ空気をいったん体の後方にある気嚢に送り、そして気嚢から肺へと送ることで呼吸をしています。

 そして肺から排出された二酸化炭素は、体の前方にあるもうひとつの気嚢へ送られ、体の外に排出されるというしくみになっています。

 取り入れる空気と、排出される空気とが違う経路を通って行くので、常に新鮮な空気を滞ることなく取り入れることができます。こうしたしくみが、空気の薄い高い空を自由に飛行したり、高地地帯でも暮らすことができる要因のひとつといわれています。

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インコのまぶた(瞬膜・第三眼瞼)のしくみと特徴

 私たち人間のまぶたは目を覆うように両目にひとつずつですが、インコのまぶたは、通常のまぶたとは別の「瞬膜(しゅんまく)」と呼ばれる、目の角膜を保護するための薄い膜があります。

 瞬膜は、爬虫類にもありますが、透明もしくは半透明で、角膜を保護しながら外の様子が見えるしくみになっていて、「第三眼瞼(だいさんがんけん)」とも呼ばれています。

 鳥たちが瞬き(まばたき)をするときに目の内側から瞬間的に現れることから、一般に瞬膜という名前で呼ばれています。

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インコの耳のしくみと特徴

 一見するとインコたちの体には耳が無いようにも思えますが、インコの耳はちいさな丸い穴で、目の少し下のあたりの羽毛のなかにあります。

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 インコの耳に耳たぶのような突起が無いのは、耳たぶがあると空を飛ぶ時の空気抵抗となってしまうからだと考えられています。海を泳ぐイルカやクジラに耳たぶが無いのも同じ理由によるものです。

 一般的に鳥類の可聴帯域(音の聞こえる周波数の範囲)は、私たち人間よりも狭いと考えられていますが、かすかな音の変化に対する反射速度は人間よりも高いといわれています。

 ちなみにインコたちは、この耳の周辺を優しく指先で掻くように刺激すると気持ちよさそうに喜ぶことがよく知られています。

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インコのそ嚢(そのう)のしくみと特徴

 そ嚢(そのう)は、嘴(くちばし)の下の胸のあたりにある、食道の一部が変化してできた食べた餌をためておくための袋で、胃袋と違って食べたものを消化する機能はありません。

 そ嚢は体の中にありますので、体の外からは見えませんが、餌を蓄えて膨らんだときに場所がわかります。

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インコの腺胃と筋胃(砂嚢・砂肝)のしくみと特徴

 インコたち鳥類を特徴づける体のしくみとしてよく知られているのが、腺胃筋胃(砂嚢・砂肝)と呼ばれるふたつの胃があるということです。

 インコをはじめとした鳥たちが食べた餌は、食道の一部が発達したそのう(そ嚢)と呼ばれる、食べ物を一時的に蓄える場所に運ばれます。

 その後鳥たちは安全な場所を見つけて、胃液を分泌して食べたものと胃液を混ぜあわせる働きを持った腺胃(せんい)へ食べ物を送り、そして、あらかじめインコが飲み込んでおいた小石や砂と筋肉で食べ物をすりつぶす働きのある筋胃(砂嚢)へと送り、消化しています。

 ちなみに鳥類は、他の動物たちに比べて腸がとても短くできています。これは、食べ物をできるだけ早く消化して糞として排出することで、すこしでも体を軽くしようとした結果だといわれています。

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インコの羽毛・羽根・翼のしくみと特徴

 インコの全身を覆う羽毛は、インコの体全体を衝撃などから保護し、空気をためてその断熱効果で高い体温を保持する役割があります。

 翼は、空を飛ぶ役割の他に、繁殖期の求愛行動や外敵の威嚇といった役割もあります。

 インコの羽根は、防水性があり、空を飛ぶためだけでなく体温調節の働きもあります。またインコの羽根は、およそ1年で生え変わります。

 インコの尾羽は、空を飛ぶ時の方向転換の舵の役割や、飛行速度を調節する役割があります。

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インコの骨のしくみと特徴

 インコの骨は、全体重のおよそ5%といわれ、大空を自由に飛ぶためにとても細くしなやかにできています。また骨の数も少なく、骨のひとつひとつが空洞になっているので、とても軽く、この特徴も空を飛ぶために役立っています。

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インコの足と爪のしくみと特徴

 インコの足は前指が2本、後ろ指2本で、対趾足(たいしそく)といいます。

 インコの爪は途中まで血管が通っていて、爪が伸びるのに従って血管も伸びていくので、野生環境と違って、自然に削れないケージ飼育の場合は、飼い主による早めの爪切りが必要です。

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 ●出典及び参考書籍

 「小動物ビギナーズガイド・インコ」(誠文堂新光社)/「インコ」(誠文堂新光社)/「かわいいインコの飼い方・楽しみ方」(成美堂出版)/「楽しく暮らせる かわいいインコの飼い方」(ナツメ社)/「遊んでしつけるインコの本」(誠文堂新光社)/「インコ: 住まい、食べ物、接し方、病気のことがすぐわかる!」(誠文堂新光社)ほか

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