インコの餌の与え方・毎日の必要量と餌交換のタイミング

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インコの餌の与え方・毎日の必要量と餌交換のタイミング

マメルリハインコの画像マメルリハインコをはじめとしたインコを飼う上で、なによりも大切なのがインコの餌についての正しい知識です。インコに餌を与えるには、適切な与え方毎日の餌の必要量、そして餌の交換のタイミングを知っておかなければなりません。

 このページでは、インコの餌の与え方・毎日の必要量と交換のタイミングをご紹介しています。

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インコの餌の与え方・毎日の必要量と餌交換のタイミング

野生のインコはいろんな物を食べている

 マメルリハインコをはじめとした自然の中で暮らす野生のインコたちが主に食べているものは? と尋ねると、たいていの方は「アワ(粟)やヒエ(稗)などの植物の種子」 を思い浮かべることでしょう。

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 たしかに野生のインコたちが主食にしているのはそうした「シード」と呼ばれる植物の種子(穀物)が中心です。

 でも、野生のインコたちは植物の芽や葉、樹木の樹皮なども食べていますし、昆虫の幼虫や死骸なども食料として食べています。

そうやって、野生のインコたちは穀物や植物の種子だけでは摂ることのできない、あるいは不足しがちな栄養を穀物以外の食べ物を食べることでバランスよく補って生きているのです。

 また、インコに必要な栄養素は、食物から得られるものだけではありません。野生のインコたちは太陽の光を浴びることで、食物からだけでは摂ることのできないビタミンDなどを体内で生成して栄養としています。

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インコの餌はバランスが大切

 野生のインコたちは、そんなふうに自分で様々な食料を探して必要な栄養を摂ることができますが、ペットのインコは、飼い主さんが選んで与えてくれる餌に含まれる栄養がすべてです。

 そのため、ペットのインコたちに必要な栄養をバランスよく摂ることができる餌の選び方、与え方を飼い主さんが知っているかどうかがとても重要になってきます。

 当サイトの「マメルリハ・インコの餌の種類と選び方」のページでもご紹介していますが、インコにバランスの取れた餌をあまり手間をかけずに手軽に与えたいという場合は、インコの健康に必要な栄養素を考えて作られた総合栄養食(ペレット)がもっとも適しています。

 ただし、人工的に作られた総合栄養食(ペレット)は、もともとインコたちが食べていたものではありませんので、インコの好みによって好き嫌いが出やすい傾向があります。そのため、総合栄養食(ペレット)を主食として与えるときは、いくつかのペレットを試して、ちゃんと一日に必要な餌の分量を食べてくれているかを確かめておきましょう。

 一方、シード(アワやヒエなどの穀物の種子)は、インコたちがもともと自然界で主食として食べていたということもあって、皮(殻)付き、皮(殻)なしの違いにかかわらず、与えればたいてい問題なく喜んで食べてくれます。

 ただし、シードを主食として与えるときは、シードだけでは不足しがちなビタミンやミネラルなどの栄養をボレー粉やカトルボーン、青菜などの副食で補う必要があることに注意しましょう。

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インコの種類、成長段階によって必要な栄養量が違う

 ひとくちにインコと言っても、マメルリハインコをはじめとしてセキセイインコやコザクラインコ、オカメインコといったようにたくさんの種類のインコがいます。

 そしてそれぞれのインコによって、体の大きさや運動量が違いますから、それに応じて必要な栄養の量にも違いがあります。

 また、ヒナ、若鳥、成鳥、老鳥といったライフステージ(成長段階)によっても、必要となる栄養質や量が違ってきます。

 そのため、それぞれのライフステージに合ったバランスの良い餌を選び、適切な量を与えるということが大切になってきます。

 インコの餌を選ぶときには、それぞれの餌のパッケージの表示をよく確かめて、鳥の種類やライフステージ(成長段階)に適した餌を選んであげましょう。

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インコの餌の1日の必要量は体重の10%以上

 インコに与える毎日の餌は、何を与えるのかも重要ですが、毎日どのくらいの分量を与えれば良いのかということも同じように重要です。

 多くのインコの飼育本のなかでも紹介されているように、インコに与える毎日の餌の適量は、健康状態の良い成鳥のインコの場合、その体重の10%以上が目安といわれています。

 マメルリハインコの体重はおよそ30g〜35gですので、一日に必要な餌の量はおよそ3g〜4g、セキセイインコとほぼ同じくらいの量になります。

 とはいえ、よく知られているようにマメルリハインコは体の大きさの割に活発なインコですし、インコはもともと平均体温が高いので、それに伴って消費するエネルギー量も多い小鳥です。

 そのため、食べこぼし分も考慮に入れて、餌入れの中には常に体重の20%〜30%に相当する餌を用意しておきましょう。

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たとえ一日でもインコに絶食は厳禁

 マメルリハインコをはじめとした鳥類の多くは、基本的に餌から得たエネルギーを脂肪として必要以上に体内に蓄えることをしません。

 その大きな目的のひとつが、空を飛ぶ能力をいつでも最大限に引き出せるように、自分の体重をできるだけ軽くしておくためです。体に脂肪を蓄えて体重が増えると、身の危険を危険を感じて飛び立とうとするときに体が重くて不利になるからです。

インコたちは病気でもしていない限り毎日決まった量の餌を食べて、その日1日の活動に必要な分の栄養を取り込みますので、たとえ一日でも餌を食べられない日があると、それだけで体調を崩して死んでしまうこともあります。

 飼い主さんが一日くらい大丈夫かな…と餌を与えるのを怠ると、それが元で死んでしまうこともありますので、インコがいつでも食べたい時に餌が食べられるようにしておきましょう。

 ちなみに、インコにダイエットが必要なときは餌の量を減らすのではなく、餌の種類や内容(栄養価)を調整したり、ダイエット食に変更したり運動量を増やしたりして対処します。決して絶食させないように注意が必要です。

 また、充分な餌の量を用意しているのにインコが食べた餌の量が体重の10%を下回っているようであれば、なにかの病気のサインかもしれないと考える慎重さも必要です。

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インコの餌の交換のタイミングと方法

 先ほども触れましたが、インコは軽快に飛ぶためにできる限り体重を軽くする必要から、餌から得たエネルギーを脂肪として体内に蓄える習性がありません。

 そのため、たとえ一日でもインコを絶食させると死んでしまう危険がありますので、インコの餌の交換は毎日時間を決めて、インコの体重の20%〜30%を目安に全交換することが基本と考えておきましょう。

ただし毎日の餌の交換の際に全交換というのも不経済で現実的ではありませんので、食べ残しがあるようならそこに新しい餌を追い足ししても問題はありません。

 もしも皮付きシードを与えている場合は、食べ残した量が皮に混じってわかりにくいので、皮(殻)を取り除いてから餌を継ぎ足すようにします。

 餌を追い足すときは、総合栄養食(ペレット)、シード(皮付き、皮なし)にかかわらず、どのくらい食べているのかを毎日把握しておくことがインコの体調の変化を知る手がかりになります。

 そして古いエサがいつまでもエサ入れに残ったままにならないように、最低でも一週間に一度は餌入れの餌を新しいものに全交換しておきましょう。

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 ●出典及び参考書籍

 「小動物ビギナーズガイド・インコ」(誠文堂新光社)/「インコ」(誠文堂新光社)/「かわいいインコの飼い方・楽しみ方」(成美堂出版)/「楽しく暮らせる かわいいインコの飼い方」(ナツメ社)/「遊んでしつけるインコの本」(誠文堂新光社)/「インコ: 住まい、食べ物、接し方、病気のことがすぐわかる!」(誠文堂新光社)ほか

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